MXDN : Smets lâche l’affaire !



Charismatique manager du team Belgium au Motocross des Nations depuis maintenant 11 ans, Joël Smets vient d’annoncer qu’il se retirait de l’opération. Pour tous ceux qui ont lu dans le magazine Moto Verte de la mi septembre le sujet consacré aux managers des teams Italiens, Belges, Britanniques, Néerlandais et Français, cela ne constituera pas une surprise tant on sentait que Joël était las de porter ce team à bout de bras.

Le retrait de Joël est une bien mauvaise nouvelle pour l’équipe Belge, qui avait trouvé dans le multiple champion du Monde un passionné à même de transcender ses troupes après que Joël Robert eut décidé de passer le flambeau. Mais le manque de moyens a fini par avoir raison de la motivation de Joël, alors que ses activités au sein du team KTM lui prennent de plus en plus de temps et que sa famille a aussi besoin de lui. Qui pour lui succéder ? La question reste posée, tout comme celle de la présence d’une équipe Belge a Red Bud en Octobre prochain. Et quand on connait le palmarès de la Belgique au MX des Nations, cela fait désordre… Ci dessous et en intégralité la lettre ouverte de Joël.

Chers supporters du Team Belgium;

Vu que cette année nous étions en action en Angleterre, je peux me permettre de débuter par une citation en anglais : Another year has gone by again ! England of all places … Tout comme les pâtes sont à l’Italie, le fromage à la Hollande, le soleil levant au Japon, l’Angleterre et la pluie semblent elles aussi être indissociables ! Tout mon respect pour les habitants du Royaume Uni, non seulement ils roulent à gauche (à ce jour encore et toujours un mystère pour moi !) mais organiser un évènement avec la quasi certitude que les bottes en caoutchouc et les parapluies vont devoir faire des heures supplémentaires cela démontre d’une force de caractère et d’un courage hors du commun !

Finalement ce ne fût pas si terrible, surtout pour moi et mes collaborateurs … un petit soleil bien agréable pour l’installation le jeudi et ce même soleil à nouveau présent pour le démontage le lundi matin !

De plus, la pluie un jour de course, what’s the problem? Celà n’inquiétait pas nos pilotes outre mesure vu que la Belgique ne se trouve pas vraiment dans le désert et que Brent/Jerre/Kevin aiment assez jouer dans la boue.

Long story short (rappelez-vous nous étions en Angleterre !), le même trio que l’année dernière a de nouveau fait le maximum pour essayer d’accrocher un podium ! Nous savions que la concurrence serait rude et que le résultat aurait pu basculer à tout instant. Pas question de calculs savants ou de grande stratégie : le mot d’ordre était full gaz et en avant ! Finalement c’est à la quatrième place que nous avons terminé et nous devons reconnaître que ce résultat pour nous mais aussi pour les autres pays reflète bien le rapport des forces en présence. Pour nous cela aurait pu même se terminer un peu moins bien, the truth has its rights !

Nous ferons mieux la prochaine fois ou plutôt next time better car l’année prochaine le MXoN se déroulera aux USA et là on y parle anglais également !

L’avenir donc et ceci m’amène à l’essentiel de cette lettre…

Après 11 ans de bons et loyaux services, c’est avec regret que l’ASBL Team Belgium MXoN vzw, arrête ses activités en tant que promoteur de l’équipe Belge.

Lorsqu’il y a 11 ans j’ai suivi les traces de mon prédécesseur, le légendaire Joël Robert, cela cadrait parfaitement avec l’idée que je me faisais de ma reconversion. Je travaillais à mi-temps et avais donc du temps libre à consacrer à des activités au sujet desquelles pendant ma carrière active je pensais : ne peut-on pas faire mieux ? Parmi ces activités : un encadrement plus professionnel de la jeunesse (top sport) dans le MX ainsi que le Team Belgium MXoN.

Entretemps nous sommes plus de 10 ans plus tard et c’est avec fierté que je regarde ce que j’ai pu réaliser !

Ma situation professionnelle a évolué profondément au fil des années, passant du « j’ai un peu de temps libre » à « je n’ai plus une minute à moi ! ». De plus une fille teenager très active et un fils qui fait du cross lui aussi méritent également toute mon attention. Même mon épouse trouve positif que je puisse être un peu plus à la maison !

De plus je rêvais d’une fédération, organisée professionnellement, recouvrant les fédérations satellites et bénéficiant du support du gouvernement comme dans les autres sports et chez nos pays voisins. Dans un monde idéal, les deux projets cités ci-dessus se doivent d’être pilotés par cette fédération … la prise de conscience que ce monde idéal après 10 ans n’est toujours pas pour demain me démoralise et met un sérieux frein à ma croyance en un futur florissant pour le MX en Belgique…

En résumé, c’est donc un manque de temps et un manque de perspectives d’avenir qui m’ont poussé à prendre cette décision.

Pendant 22 ans (pilote + team manager) le Motocross des Nations était marqué en gras dans mon agenda ! Vous comprendrez donc que la décision n’a pas été facile…

Mais nothing is forever et heureusement je garde de merveilleux souvenirs de ces presque 25 ans de MXON .

Palmarès du team Belgium au MX des Nations :

  • 15 victoires
  • 58 podiums (15 victoires, 25 fois seconde, 18 fois troisième)
  • Dernier succès : 2013 (Teutschenthal
  • Dernier podium : 2015 (troisième)
  • Résultat 2017 : quatrième
Dernier cliché de Joël Smets à la tête du team Belge au MXDN: Matterley Basin 2017 (Pic@PH)

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